rozwiń filtry »

Wyszukiwanie publikacji

Aktualności

maj
18

Przypadkiem stworzono enzym, który 'zjada' plastikowe butelki

18.05.2018 12:17, dodał: Anna Borzęcka
Ocena:

Być może dzięki temu odkryciu w końcu będziemy mogli skuteczniej walczyć z zanieczyszczeniem środowiska plastikiem.

Naukowcy poświęcają mnóstwo czasu na rozmyślanie nad nowymi sposobami walki z zaśmieceniem oceanów i ogółu środowiska przez plastik. Dlatego w wielu państwach wprowadzane są nowe prawa związane z użytkowaniem jednorazowych tworzyw sztucznych, a także inne innowacje. Najmniej, najciekawsza z innowacji powstała… przez przypadek. Badacze zamierzający zmodyfikować strukturę pewnego enzymu, który poprzez ewolucję uzyskał możliwość jedzenia plastiku, stworzyli zmutowany enzym potrafiący rozkładać plastikowe butelki.

Uczeni zaczęli badać ewolucję bakterii jedzących plastik, które pojawiły się w japońskiej placówce przeznaczonej do utylizacji odpadów, w 2016 roku. Badając enzym, który nazwali PETazą, ze względu na jego zdolność do rozkładania polimeru PET, naukowcy nieumyślnie wzmocnili jego działanie. Zmodyfikowali oni fragment jego struktury, aby zobaczyć, jak się zachowa. Jak się okazało, trafili na fragment, który jest związany z trawieniem PET. W ten sposób badacze nie tylko poprawili zdolność bakterii do rozkładu PET, ale także wzbogacili ją o umiejętność rozkładania alternatywnej postaci PET, zwanej PEF.

PET, czyli politereftalan etylenu, jest jednym z najpowszechniejszych plastików na Ziemi. Jego proces rozkładu trwa niestety bardzo długo, nawet wieku. Polimer ten wykorzystuje w przedmiotach codziennego użytku, takich jak plastikowe butelki, jednak jedynie połowa z jego odpadów jest zbierana i poddawana recyklingowi. Niestety, większość pozostałej części trafia na dno oceanów.

Nowy super-enzym ma zdolność do przyspieszania rozkładu PET – dzięki niemu proces ten może trwać zaledwie kilka dni. Dla naukowców odkrycie, że enzym ten został wzmocniony było przyjemną niespodzianką.

„Okazało się, że usprawniliśmy enzym, co było trochę szokujące.”, powiedział profesor John McGeehan z Uniwersytetu w Portsmouth w Wielkiej Brytanii.

McGeehan ma dzieję, że odkrycie zachęci producentów do korzystania z bardziej przetworzonego plastiku zamiast taniego, pierwotnego PET.

„Mamy nadzieję, że użyjemy tego enzymu do zamiany plastiku w jego oryginalne komponenty, aby dosłownie stworzyć z ich pomocą nowy plastik.”, powiedział McGeehan. „Oznacza to, że nie będziemy musieli wykopywać kolejnych ilości oleju i potencjalnie doprowadzimy do zmniejszenia ilości plastiku w środowisku.”


Źródło: The Guardian






Polecane artykuły

Testy

Poradniki

Tagi

 android   apple   ciekawostki   gaming   google   gry   internet   komputery   kosmos   microsoft   mobilne   nauka   polska   samsung   smartfon   smartfony   tablet   technologia   telefony   windows 

Korzystamy z plików cookies i umożliwiamy zamieszczanie ich osobom trzecim. Pliki cookie pozwalają na poznanie twoich preferencji na podstawie zachowań w serwisie.
Uznajemy, że jeżeli kontynuujesz korzystanie z serwisu, wyrażasz na to zgodę. Poznaj szczegóły i możliwości zmiany ustawień w Polityce Cookies.