rozwiń filtry »

Wyszukiwanie publikacji

Aktualności

gru
19

Pierścienie Saturna mogą zniknąć prędzej niż myślano

19.12.2018 11:58, dodał: Anna Borzęcka
Ocena:

Nowe badania przyniosły niepokojące wieści na temat aureoli gazowego giganta.

Dzięki swoim pierścieniom Saturn należy do najpiękniejszych planet w Układzie Słonecznym. Niestety, według nowych badań jego piękno może być ulotne. Pierścienie Saturna tracą swoją masę szybciej niż przewidywania. Jak się okazuje, te mogą całkowicie zniknąć już za 100 milionów do 300 milionów lat. W skali wszechświata 100 milionów lat jest jak mrugnięcie.

Nowe badania pokazują, że słynne pierścienie są atakowane przez grawitację i pole magnetyczne planety, powodując zjawisko znane jako „pierścieniowy deszcz”. Naukowcy po raz pierwszy udokumentowali je w 2013 roku, ale nowsze obserwacje pokazały, że zachodzi ono ze znacznie większą intensywnością niż pierwotnie szacowano. W konsekwencji szybciej dochodzi do zanikania pierścieni Saturna.

Naukowcy nie są całkowicie pewni, czy Saturn posiada swoją piękną aureolę od początku swojego istnienia, czy też nabył ją później. Jeśli to pierwsze, pierścienie powstały około 4,4 miliarda lat temu, a jeśli to drugie, powstały zaledwie 100 milionów lat temu, prawdopodobnie w wyniku zderzenia się księżyców. Jeśli drugi scenariusz jest prawdziwy, oznacza to, że Saturn nie miał pierścieni, gdy gigantyczne zauropody kroczyły po Ziemi. Oczywiście, nie miało to większego znaczenia, ponieważ dinozaury nie posiadały teleskopów, ale na szczęście my je mamy w momencie, w którym Saturn te pierścienie posiada.

Z Ziemi pierścienie Saturna wyglądają spokojnie, ale wchodzące w jego skład kawałki lodu, od tych mikroskopijnych do gigantycznych, są wplątane w przeciąganie liny. Z jednej strony na pierścienie działa grawitacja Saturna, a z drugiej ich prędkość orbitalna, która utrzymuje je na orbicie. Równowaga tych sił zostaje zakłócona, gdy na cząstki lodu działa promieniowanie ultrafioletowe Słońca, dając im ładunek elektryczny i powodując, że cząstki spadają w stronę planety wzdłuż linii pola magnetycznego.

Ten proces, podczas którego woda wchodzi w interakcję z jonosferą planety, można wykryć z Ziemi. Z pomocą Teleskopu Kecka znajdującego się w obserwatorium Mauna Kea na Hawajach badacze wykryli i zmierzyli interakcje tego płynu z jonosferą. Zespół porównał światło na północnych i południowych szerokościach geograficznych planety, aby określić ilość opadów pochodzących z pierścieni.

Naukowcy szacują, że co sekundę pierścienie Saturna tracą 10 tysięcy kilogramów wody. W tym tempie znikną one całkowicie za około 292 miliony lat. Inne dowody zebrane przez sondę Cassini sugerują jednak, że stanie się to jeszcze wcześniej, bo już za 100 milionów lat. No cóż, spieszmy się kochać pierścienie Saturna, bo szybko odchodzą.

Źródło: Icarus






Polecane artykuły

Testy

Poradniki

Tagi

 android   apple   ciekawostki   gaming   google   gry   internet   komputery   kosmos   microsoft   mobilne   nauka   polska   samsung   smartfon   smartfony   tablet   technologia   telefony   windows 

Korzystamy z plików cookies i umożliwiamy zamieszczanie ich osobom trzecim. Pliki cookie pozwalają na poznanie twoich preferencji na podstawie zachowań w serwisie.
Uznajemy, że jeżeli kontynuujesz korzystanie z serwisu, wyrażasz na to zgodę. Poznaj szczegóły i możliwości zmiany ustawień w Polityce Cookies.